Albert Karaziwan

S’il existait une famille composée d’entrepreneurs et d’entrepreneuses caractérisés par leur passion, leur professionnalisme, leur engagement, leur créativité, leur influence internationale, leur philanthropie, leur soif d’optimisme et de dépassement de soi, dans le monde des affaires et auprès des gouvernements, Albert Karaziwan en ferait résolument partie. Né le 9 août 1958, il a bâti sa réputation en fondant avec succès plusieurs entreprises. Il est actuellement le directeur général de Semlex, une société spécialisée dans les systèmes d’identification biométriques. Zoom sur cet homme d’affaires charismatique qui place la dimension humaine, la solidarité et le respect de l’environnement au cœur de ses préoccupations et des stratégies de ses entreprises.

Création de Semlex, pionnier de la biométrie en Afrique

En 1992, Albert Karaziwan fonde la société Semlex, une entreprise qui propose des solutions d’identification biométriques à une fin ambitieuse : établir des documents d’identité et de voyage sécurisés et fiables, et aider les autorités à lutter contre la fraude identitaire. Le nom de l’entreprise, qui signifie « sens de la loi » en latin, reflète l’ambition de cet homme visionnaire. Il souhaite mettre son expertise et son vif intérêt pour les nouvelles technologies au service de ses clients, principalement les gouvernements, et par extension aux populations. À ses débuts, la biométrie en est encore à ses balbutiements. Cette technologie existe mais n’est pas encore vraiment intégrée aux pièces d’identité.

Le travail fourni par l’entreprise dirigée par Albert Karaziwan porte rapidement ses fruits. Très vite, plusieurs gouvernements du monde entier sollicitent les services de Semlex pour sécuriser leurs frontières et éviter la falsification de documents officiels. C’est d’abord vers le continent africain que le regard d’Albert Karaziwan se tourne, avec un premier contrat au Tchad, en 2001. L’introduction de documents fiables et infalsifiables est une réussite qui permet à la société de décrocher rapidement de nouveaux contrats en Afrique, en Europe, en Asie et en Amérique latine.

Siège social de Semlex Europe à Bruxelles

Implantée dans un très bel immeuble art déco, au coeur de Bruxelles, Semlex offre aujourd’hui ses services dans plus de quarante pays. La firme d’Albert Karaziwan confectionne des passeports, des visas et des cartes biométriques (cartes d’identité, cartes de séjour, cartes de résidence, cartes de fonctionnaires, cartes de militaires, cartes d’anciens combattants, cartes grises, permis de conduire…), des timbres postaux et d’accises) des actes civils et des stations d’identification mobiles destinées à faciliter l’enregistrement des données biométriques.

Valise mobile d'enrôlement biométrique SEMLEX Europe
Station mobile d’enregistrement biométrique SEMLEX

Le Système ORBIS est le fer de lance des solutions Semlex. Ce réseau capable d’abriter plusieurs applications permet de centraliser et de gérer de très grandes bases de données et de vérifier l’identité de plusieurs millions de personnes. La solution offre aussi la possibilité de délivrer des documents, de recenser une population et de croiser des données. Du contrôle des personnes aux frontières à la délivrance de cartes d’électeur en passant par la création et la gestion de bases de données, ORBIS offre un large éventail de possibilités à ses utilisateurs. Cet outil flexible et transversal, personnalisable et applicable à de nombreux domaines, a fait ses preuves dans plusieurs pays depuis plusieurs années. L’empreinte digitale est la mesure de sécurité biométrique la plus répandue mais Semlex propose d’autres moyens d’identification comme la reconnaissance faciale, la géométrie de la main et le lecteur d’iris.

Une équipe qui s’agrandit

Avec l’extension de la société et l’arrivée de nouveaux employés, un deuxième bâtiment a été ouvert en Belgique, et rassemble l’équipe technique de Semlex:

Semlex bureaux techniques IT

Présence aux salons internationaux

En tant que directeur général de Semlex, Albert Karaziwan participe régulièrement aux Symposiums et rassemblements d’experts dans les domaines de la sécurité et de l’identité, tels que ceux organisés par l’OACI. Il se tient à l’écoute pour connaître les nouveaux défis à relever en matière de sécurité biométrique. Ces échanges permettent entre autres de prendre connaissance des nouvelles méthodes employées par les fraudeurs pour falsifier les documents et déjouer les contrôles de sécurité.

L’Union des Comores est l’un des États africains qui a sollicité les services de la société Semlex pour la confection de passeports, de visas, de cartes nationales d’identité et de cartes de résidences pour étrangers biométriques. Situé entre Madagascar et le continent africain, ce pays composé de quatre îles est aujourd’hui doté de documents d’identité et de voyage à la pointe de la technologie, et le sera encore pour de nombreuses années puisque la collaboration entre l’Union des Comores et Semlex a été récemment renouvelée.

Les valeurs d’un homme passionné

Difficile de mentionner Albert Karaziwan sans évoquer sa passion pour les nouvelles technologies. Pour cet homme d’affaires, les outils numériques doivent être utilisés à bon escient afin de renforcer la sécurité et la qualité de vie des personnes. La société Semlex possède un savoir-faire reconnu et récompensé par les certifications ISO 9001 et ISO 14001 : 2015. Les systèmes d’identification biométriques répondent aux normes de plusieurs organisations internationales telles que l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI), le National Institute of Standards and Technology (NIST) et l’American National Standards Institue (ANSI).

La charte de qualité de Semlex met l’accent sur la qualité et le développement durable. Dans un communiqué publié en mars 2017, Albert Karaziwan s’est réengagé par écrit, auprès de ses collaborateurs, à améliorer le système de management intégré qualité/environnement de Semlex (SMI), à respecter les normes environnementales en vigueur et à optimiser la performance énergétique des bâtiments. Cela s’est traduit notamment par l’installation de panneaux photovoltaïques que l’on peut observer sur les toits des bureaux Semlex de Drogenbos, alimentant ainsi le bâtiment grâce à l’énergie solaire. Et pour rester maître de la qualité de ses produits et de ses solutions biométriques, Albert Karaziwan a équipé Semlex de sa propre imprimerie. De cette façon, la firme belge contrôle toute la chaîne de production des documents d’identité qu’elle propose, et l’imprimerie réduit par ailleurs au maximum ses déchets papier et son impact environnemental. Cette acquisition stratégique a grandement contribué à augmenter la notoriété du groupe.

Un homme engagé et philanthrope

Albert Karaziwan est le fondateur et l’actionnaire de plusieurs entreprises. Le succès de celles-ci lui a permit de soutenir des projets qui lui tiennent à cœur:

La Ferme d’Hougoumont 

Dernier témoin de la Bataille du 18 juin 1815, cette ferme historique accueille une installation multimédia inédite qui raconte l’histoire de « la bataille dans la bataille ».

La Ferme d’Hougoumont fut le cadre de combats meurtriers. Position avancée qui protégeait l’aile droite des alliés, c’est à cet endroit que le frère de Napoléon déclencha l’action. Ce qui ne devait être, au départ, qu’une manœuvre de diversion, est devenu le point le plus violent de la bataille de Waterloo. Durant toute la journée, les assauts français y furent terribles et vains.

Passionné d’histoire, Albert Karaziwan a voulu contribuer au projet de restauration de cette ferme historique à travers Semlex, qui a rejoint les donateurs de la Fondation Hougoumont. Le lieu est ouvert aux visites toute l’année, et fait partie du Mémorial de Waterloo.

Traitement de l’eau aux Comores

Soucieux de mettre son expertise et les nouvelles technologies au profit des populations, il a soutenu plusieurs projets solidaires dans les pays en voie de développement. En avril 2014, il a assisté à l’inauguration d’une station de pompage et de traitement de l’eau offerte par Semlex à Mohéli, aux Comores. Cette installation a notablement amélioré la qualité de vie des habitants de l’île, puisqu’elle leur a permis de disposer d’un accès à l’eau potable. Plusieurs personnalités ont assisté à cet évènement : Mme Hadidja Aboubacar (première dame des Comores), Mme Sitty Kassim (ministre de l’emploi) et le gouverneur de Mohéli. Albert Karaziwan a également soutenu plusieurs autres projets solidaires aux Comores, notamment la mise en place d’une autre station d’eau potable dans l’hôpital de Fomboni.

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